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法律论文安乐死合法化探讨

〖来源:www.246ent.com〗
〖时间:2016年10月26日〗〖

篇一:法律论文安乐死合法化探讨

法律论文安乐死合法化探讨

摘要:安乐死的理论和实践都有很长久的历史。自20世纪以来,安乐死的话题又开始逐渐复兴,安乐死在许多国家引发了很大的争议。目前已立法容许安乐死的国家和地区有荷兰、比利时、卢森堡、瑞士和美国的俄勒冈州、华盛顿州和蒙大拿州等地。与此同时,人们的死亡观随着医疗和科技的发展与进步,社会生命观的改变而开始发生了改变,人们不再是一味地害怕死亡,而是开始注重生命的质量,这为安乐死合法化提供了社会基础,安乐死合法化趋势渐明。

关键词:安乐死;合法化;人权;限制

前言

自20世纪以来,安乐死问题引起了世界范围内的探讨与争论,但是随着经济的发展,社会的进步,安乐死日趋被接受和支持。从医学界的角度来说,医生的天职不再只是救死扶伤,还包括减轻病人的痛苦,安乐死便是把承受着剧痛的垂危病人从痛苦中解脱出来;从哲学界的角度来说,自由主义认为一个人可以按照自己的意志自主决定自身命运,安乐死便是尊重病人自由权的表现;从法学界的角度来说,禁止安乐死更易导致犯罪,私下秘密实施安乐死,包含的隐患才更大,更不利于保护公民的生命权,只有将其合法化,严格制定程序、责任,才上上之策,既保护了公民的利益不被侵害,也防止了犯罪的发生;从个人的角度来说,人无法选择出生,但应有权选择有尊严、有理性地结束不堪承受痛苦的生命,“死亡自治”,安乐死是“意思自治”的体现,符合个人意愿。

一、安乐死概述

(一)安乐死的概念

安乐死(希腊语:ευθανασία,英语:euthanasia,eu意“好”、thanatos衍生自死神塔那托斯),有“好的死亡”或“无痛苦的死亡”的含意,是一种给予患有不治之症的人以无痛楚、或更严谨而言“尽其量减小痛楚地”结束其生命的情况。一般用于在个别患者出现了无法医治的长期显性病症,因病情到了晚期或不治之症,对病人肉体造成极大的负担,不愿再受病痛折磨而采取的了结生命的措施,经过医生和病人双方同意后进行,为减轻痛苦而进行的提前死亡。安乐死旨在减轻病人痛苦,改善人类死亡质量,致人死亡的是病人的疾病,不是安乐死。安乐死只是减短了病人承受痛苦的时间,授人以“安详快乐”的死亡。

(二)安乐死的分类

安乐死的分类方法有很多,其中最主流的分类是从操作层面上,安乐死可分为两类:①积极的(主动的)安乐死,即主动采取促使病人死亡的作为措施(例如通过注射方式),结束其生命,如当病人无法忍受末期疾病的折磨时。②消极的(被动的)安乐死,即采取中断、停止疗程等不作为(例如除去病人的维生系统或让病人停止服药),使其自然死亡。

国际上,因积极的安乐死涉及道德、伦理、医学、哲学、法律等社会上的很多方面,各国一般持否定态度,但也有国家将其合法化,如荷兰;对于消极的安乐死,其争议不大,一般而言病人放弃治疗,任其“自生自灭”是不会受到法律的制裁的,所以大部分国家都采默许态度。

(三)安乐死的特征

虽然各界对安乐死的定义有不同的表述和理解,但是,从本质上看,它们之间存在着很大的共性,它们共同的特征是:①安乐死的对象是:现代医学认定无法救治的并且其肉体承受着巨大的痛楚的垂危病人;②安乐死的目的是:为减轻或者解除病人不堪忍受的事实上的痛苦,使其无痛苦、安详地离世;③安乐死是基于病人真实意愿,安乐死是给予末期病患选择的权利,只要其不愿就不会被安乐死;④安乐死是在他人协助之下完成的;⑤安乐死是以人道的方式,即以痛苦最小的方式,优化人类死亡状态,提高死亡质量的一种方式。

二、安乐死合法性争论及外国立法考察

(一)安乐死合法性的争论

安乐死涉及道德、伦理、医学、法律等诸多方面,虽然人们的生命价值观有了很大改变,但是安乐死合法性争议从未止歇。反对安乐死合法化的观点主要集中在道德和罪与非罪的讨论两个方面。

从伦理道德上来说,在安乐死适用对象上来看,老龄者肯定居多,因而人们便认为安乐死是一种不孝的行为。作为晚辈应该孝敬长辈,即使长辈病入膏肓,晚辈的职责便是不管花多大的人力物力都要医治长辈,使其能多活一分便是一分,始终陪伴在病人身旁,与其共同对抗病魔,在精神上支持病人。从医学道德上来说,医学的目的是救死扶伤,不论出于何种原因,都不应该帮助病人安乐死,否则都是不道德的。

另外,很多人担心一旦安乐死合法化,不但是一种对生命的漠视行为,而且也可能助长犯罪,使安乐死成为合法杀人的工具。生命至上,生命无价,任何人都没有权利剥夺一个人的实际生命。安乐死是人为地减短寿命,加速了死亡时间,使死亡时间提前,是一种伤害行为,是故意杀人。因为安乐死的对象是垂危的病人,有些人会为了继承或者不想赡养父母或者不想抚养重病的子女而故意制造假象使其符合安乐死的条件,在法律的掩饰下非法剥夺他人生命。同时人们也担心一旦法律允许对垂危病人安乐死,接下来人们便会要求对身有残疾、畸形儿、植物人等也允许安乐死,扩大安乐死的适用对象的范围,更会成为人们放弃责任,拒绝履行义务的合理借口,不法之徒将在法律的掩护下“合法杀人”。

(二)外国立法现状

1.荷兰

荷兰在很早就有医生对垂危的病人秘密实施安乐死,但社会大众和法律对此相当宽容。2001年4月10日荷兰上议院通过了安乐死法案,标志着荷兰成为世界上将安乐死合法化的第一个国家。法案为医生实施安乐死作了严格而详细的规定。首先,病人必须在意识清醒的状态下自愿接受安乐死并多次提出相关请求,而且该法案排除“死亡旅行”,即排除非荷兰病人到荷兰寻求安乐死;其次,根据当时医学的专业诊断,病人所患疾病必须是无法治愈的,而且病人所遭受的痛苦和折磨是不堪忍受的,不存在可供选择的治愈的可能的任何医疗方案;第三,主治医生必须与另一名医生进行磋商以获取独立的意见,而另一名医生则应该就病人的病情、治疗手段以及病人是否出于自愿等情况写出书面意见;第四,医生必须按照司法部规定的“医学上合适的方式”对病人实施安乐死,在安乐死实施后必须向当地政府报告。

2.日本

安乐死在日本备受争议,尚无关于安乐死的规定。对于消极的安乐死由于其已经基本上被社会接受和认同,争议不大;对于积极的安乐死,属于日本刑法上的犯罪行为,争议颇大,但是基于民众的强烈要求和现实社会的需要,日本便以司法判例的形式附条件地认可积极安乐死。1962年12月22日日本名古屋高等法院公示了六个适用“安乐死”的条件,分别是:第一,患者患不治之症且临近死期。第二,患者身心极度痛苦,旁人已不忍继续目睹。第三,“安乐死”的目的仅是为了缓解患者的迫切痛苦。第四,患者本人意识清楚时作过真实的意思表示。第五,“安乐死”行为原则上由医生来实施。否则必须具备可以不由医生实施的充足事实。第六,实施“安乐死”的方法要合乎伦理。只要安乐死符合以上6个条件便阻却了违法性。因而安乐死在日本有合法地位,并且是有条件地认可。

3.英国

英国目前没有一部独立的安乐死立法。但不代表安乐死在英国不能适用,英国属于英美法系,其法的渊源是判例。2002年3月22日,英国最高法院裁决同意申请安乐死的普蕾蒂女士可以实施安乐死,这无疑是向安乐死合法化迈进了一大步,有着里程碑式的意义,在以判例为主要渊源的英国,遵循先例是英国司法体制的核心,是以后类似案例的判决的依据,因此也可以说,安乐死其实已经在英国的司法体制中取得了合法化地位。

4.其他国家

安乐死是在美国大多数的州都属非法,其中只有俄勒冈州、华盛顿州和蒙大拿州合法,得克萨斯州则在有限程度上合法。俄勒冈州于1994年通过了一项法律,允许内科医生在特定条件下协助病人自杀。比利时于2002年5月通过了安乐死法案,成为继荷兰之后世界上第二个正式将安乐死合法化的国家。

安乐死在国际社会上的壮大是人类思想进步的表现,体现了人类对生与死的态度的改变,随着社会、经济的发展,人类不再仅仅追求生的质量,同时开始关注死的文明,即与“优生”、“优育”相似的“优死”,是具有科学性的。生命的意义不再只包括“生”,而是扩大至“死”。

三、安乐死在中国合法化的依据

我国默许消极的安乐死,允许病患放弃治疗,撤除维生医疗设备,任其自然死亡。但对于积极安乐死我国一直处于讨论层面,从未进入法律立法界面。

从法律角度上来说,自杀行为本身不存在犯罪问题。一个人以自杀的方式结束自己的生命,说明人是有支配自己生命的权利,自杀是人有限地支配生命权的体现。一个人自杀都可以,那么在他死亡是必然的,承受剧烈的痛苦,肉体不堪忍受的情况下,笔者认为病人是有自杀的愿望来解除痛苦的,但苦于无力自杀,所以病人希望通过他人的帮助结束痛苦,亦即类似“他人协助下的自杀”,但安乐死与自杀有着本质区别,即在自杀事件中,致人死亡的根本原因是自杀行为,而安乐死并不是使人死亡的原因,使人死亡的原因是疾病,是病人自身的原因,安乐死只是给予死者一种安宁,使患者从痛苦转向安乐,使得死亡变得安详,不可惧。从此可以看出安乐死不是伤害行为,更不是惩罚行为,安乐死本身不具违法性,应该具有合法的地位,并用法律条文的形式将其合法化,安乐死合法化的依据主要有以下几点:

(一)安乐死是人权的体现

我国宪法规定,国家尊重和保障人权。权利的本质是自由,自由是公民在法律允许的范围内有按照自己的意志进行行动和思维,不受约束、控制或他人干涉。自由具有最高的价值,自由主义认为,人应该自主决定自身命运。当一个人身患重病,且已无法治愈,其身心承受着巨大的痛楚,生命垂危。在病痛的折磨下,生活不能自理,生不如死,没有尊严地维持着生物学意义上的“生命”,“生命”的延续变成了痛苦的延续,人的尊严已丧失,生命的意义随之丧失。权利的本质是自由,而自由的体现在于选择,因此,病人有权选择“生”或“死”,来维护人最后的尊严,选择有尊严地死去。安乐死恰好给了人们这种选择,安乐死体现的是个人的自由,不危害任何人的利益,不让人们选择安乐死于法无据。在没有被法院判处死刑,剥夺生命权的情况下,一个人在垂死挣扎,备受折磨,若他连自己的生命都不能处置,那么这个生命到底是属于谁的,谁才有权处置呢?患者最后的自由也被剥夺,这是侵犯人权,在这倡导人权至上的国际社会,安乐死才是保护人权,尊重人权的表现。

(二)安乐死符合道德要求

1.伦理道德

中国是文明古国、礼仪之邦,重德行。所谓百善孝为先,反映中华民族极为重视孝的观念。安乐死便是尊重长辈的意愿,让其幸福安详地离世,这才是真正的老人眼中的“善终”,是“孝”的表现。老人承受的痛苦是无人能体会的,只从家人自身的角度考虑问题,忽略老人面临的事实上的痛苦,使老人承受本可以避免的巨大的痛苦是不是也是一种不孝的行为呢?让老人选择在无痛苦的方式下平静安详地离开,难道不是孝的表现?不是善终的表现?我觉得人都是趋利避害的,能选择无痛苦地离世,为什么还要在病痛的折磨下痛苦地离世呢。

2.医学道德

传统的医德要求医生只是机械地拯救生命,而不考虑病人在过程中承受着多大的痛苦。殊不知延长病人的生命的同时亦是在延长病人的痛苦,他们更多注重的只是“生物学意义上的生命”,这样延长的生命是痛苦的,也就失去了生命的真正意义。随着近代实验医学的发展,医学目的也随之改变,医学目的不再仅仅是拯救生命,而是包括减轻患者痛苦等,现代医学开始关注患者的感受。与死亡斗争是医学的重要目标,然而,医学应该接受的是:死亡是所有人类的命运,医学治疗应该提供安详死亡也即安乐死。生老病死是自然法则,一个人从出生开始便一步一步走向死亡,死亡是必然的。仅仅为了减缓死亡时间的到来,而延长病人的痛苦,是对病人利益的损害,同时是违背病人的真实意愿的,是把医生拯救生命的医学目的建立在病人的痛苦之上,是残忍的,是不人道的。病人在最后的阶段,作为弱者,我们应该做的是关心弱者,给予病人最贴切的临终关怀,让其能够安详、尊严地逝世,安乐死追求的正是无痛苦或最大限度减轻病人的痛苦,以人道的方式让其“安乐”地死去。

(三)安乐死不是犯罪

根据刑法关于犯罪概念的定义可知,犯罪具有的社会危害性、刑事违法性和应受惩罚性的本质特征。安乐死不是犯罪,安乐死是使病人从痛苦转向安乐,是一种死亡文明,是采用撤除维生医疗设备或者注射致命药物使病人无痛苦或者在最小的痛苦之下离开人世,虽然提前了死亡时间,但与故意杀人的犯罪行为有着本质区别:

第一,安乐死不具有社会危害性,即法益侵害性,法益就是刑法所保护的利益。法益,可以分为国家法益、社会法益和个人法益。安乐死并没有实际侵害国家法益、社会法益或者个人法益,也没有侵害法益的危险。具体来说安乐死涉及的是人的生命法益,在安乐死中致使病人的生命法益受到侵害的是疾病,是病人自身的原因导致的死亡,而且死亡是无法逆转的,是必然的。所以安乐死是无害的,不是伤害行为,只是一种维护病人尊严与自由的状态。

第二,安乐死不具有刑事违法性。刑事违法性是指触犯刑法,即某一个人的行为符合刑法分则所规定的犯罪构成要件。安乐死并不符合刑法分则所规定的任何犯罪构成要件,安乐死并没有被刑法明令禁止。在罪刑法定原则下,没有刑事违法性,也就没有犯罪。所以安乐死不是犯罪。

第三,安乐死不具有应受惩罚性。应受惩罚性是犯罪的重要特征,它表明国家对于具有刑事违法性和社会危害性的行为的刑罚惩罚。犯罪是适用刑罚的前提,刑罚是犯罪的法律后果。安乐死不具有刑事违法性,也不具有社会危害性,也即安乐死不是犯罪,没有犯罪就没有惩罚,所以安乐死不应受到惩罚。

综上,安乐死不符合犯罪的本质特征,具有非犯罪化性,应具有合法的地位,不应排除在法律之外,让人们在私下操作反而更容易导致犯罪,不利社会的稳定和谐。一旦安乐死合法化,其严格的条件要件、程序、法律责任、监督机制都会使那些想要利用安乐死犯罪的不法分子望而却步,起到很好的预防犯罪的作用。

(四)安乐死有利于合理利用资源

明知患者已经无可救药仍然做无谓的治疗,把宝贵的医疗资源用在患者身上毫无意义,不仅造成了医疗资源的浪费,而且是建立在患者的痛苦之上,也加重了家属与社会的负担, ,不具有经济性。应该把有限的医疗资源用到其他急需且具有拯救意义的病人身上,合理利用资源。虽然经济上的原因不能成为安乐死合法化考虑的因素,但是毋庸置疑安乐死确实节约了家庭和社会成本。

(五)有利的社会环境

越来越多的国家已从事实上或者立法上肯定了安乐死的合法化地位,不仅仅是荷兰、日本、英国、美国等,还有更多的人在努力争取,安乐死合法化趋势是必然的。在这全球化的国际社会中,国与国之间是密切联系的,文化不断地相互冲击,然后融合,人们自由意识加强,维权意识变得强烈。中国作为世界一员,势必受到安乐死合法化在国际社会发展壮大的影响,并且其他各国已提供了有利的环境,良好的借鉴。安乐死已在世界范围内日趋为人们所接受并支持,为其合法化奠定了良好的社会基础。

四、安乐死适用的限制

虽然安乐死合法化具有可行性,但是不能无限制地适用,对其适用对象及实施主体应该进行严格限制,防止安乐死的滥用。

(一)对象条件

1. 申请限制

为保护病人的利益并防止安乐死的滥用,申请人一般情况下只限病患本人。在不被判处死刑的情况下只有自己才能决定自己的生命。病患提出申请必须是出于其真实意愿,只有病人自己知道自己承受着怎样的病痛,但病人在弥留之际,承受着剧痛,其意识可能不情形,为病人利益着想,病人可在健康之时写下承诺并公证:若将来某天生命垂危,且剧痛难忍之时愿安乐死。当然写下承诺后病人可随时反悔。对于限制民事行为能力人和无民事行为能力人,当其无可救药生命垂危,忍受剧痛时,可由父母或者其他监护人提出申请是否安乐死。

2.范围限制

安乐死的对象范围一旦把握不好,直接影响着安乐死的适用,甚至会造成安乐死的滥用,所以要严格限定安乐死的适用对象范围,不能无限扩大其范围。

我觉得安乐死的对象只应包括那些现代医学认定无法救治的并且其肉体承受着巨大的痛楚的垂危病人,也就是首先是现代医学已经确定病患无法救治,若非适用特殊医疗设备,其将立即死亡,但即使使用特殊的医疗设备,也没办法使病患获得暂时或永久的救治可能,;其次病患承受的事实上的痛苦只能是肉体上的,或者是肉体和精神上同时承受着极度的痛苦,不能只是精神上的痛苦,因为精神上的痛苦外人无法客观确定,只能依赖病患的单方诉说,不可靠。且痛苦是不能忍受,不能控制的;最后病患是垂危病人,即其死亡不可逆,并已接近死亡,死亡是必然的,只是时间问题。

(二)实施主体

一般来说病人的主治医生不仅掌握着病人所患疾病的真实情况,而且其也有足够的专业知识和技术实施安乐死,所以安乐死的实施主体为病人的主治医生是再合适不过的,但是从社会现状来看,农村里还是有很多人不入院治疗的,若其同样符合安乐死适用条件,并想安乐死,若此时因其无主治医生而拒绝其安乐死是不公平的。因此,除了主治医生外,还应允许部分有资格的、从医多年的医生为没入院的病人实施安乐死。当然实施安乐死之前一定要确保病人符合上述患者的限制条件。

(三)监督机制的设立

安乐死是最后的手段,除了安乐死外无任何其他手段可以解除或减轻病患不堪忍受的痛楚,作为最后的手段应该制定相应的最为严格的程序条件,但是合法化后,虽已制定严格的程序条件,但仍容易因滥用而导致犯罪。一些家庭可能会滥用安乐死结束其无力赡养的老人或者无力抚养的小孩的生命。监督机制的设立是必需的:(1)内部监督,即医院内部的监督。医院应该设立专门的监督机构,认真审查病人的安乐死申请,参与安乐死的实施。(2)外部监督:第一,立法监督规定严格的程序及相关的法律责任;第二,政府监督,医院审查病人的安乐死申请之后,认为符合安乐死的,应将申请交由政府的相关部门,如卫生局,进行二次审查,并作出最终决定是否进行安乐死,确保病患的意愿被遵守,防止滥用情形的发生。第三,执行监督,在执行安乐死时,除了执行医生外,还应当有另外一名医生、医院监督部门的人、政府相关部门的人、病人家属及无利害第三人在场。最后,社会舆论大众的监督将会是最广泛的监督之一,一旦发现有人违法实施安乐死,都应向政府相关部门反映,让违法者承担相关的法律责任。

五、结束语

安乐死是给予末期病患选择的权利, 其目的是为了减少病人的痛苦  对无可救药的病患进行无效的治疗行为,延长其死亡过程,不仅是延长痛苦,而且是对其有尊严地生活之权利的侵犯。安乐死就是给予那些徘徊在生命的尽头却还要承受着巨大的痛苦的人们以解脱,安乐死使人类走向死亡文明,不再惧怕死亡。

参考文献:

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(编辑:露露)

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